加拿大移民部超收签证费2亿 涉数十万中国人

加拿大移民部超收签证费2亿 涉数十万中国人

加拿大移民部因为超收签证费遭到集体起诉,这宗案子已经得到联邦法院的核准,可能成为加拿大有史以来最大的一宗集体诉讼。

据Global News报道,诉讼指自2005年至2015年期间,中国、印度和菲律宾等多次临时居留签证的申请人支付的签证费,超出了加拿大政府实际处理成本。

涉数十万中国人

此案涉及超过200万份签证申请,追讨金额约2亿加元。需要签证入境加拿大的国家,如中国、印度和菲律宾的公民,凡是申请过访问、学习或工作签证,自动成为集体诉讼的原告成员。估计受影响的人最多来自中国,可达数十万人。

诉讼的首席原告名叫Alan Hinton,是卑诗省居民。他与妻子于2001年在莫斯科相识,次年结婚。2003年,Hinton花了75加元为妻子申请加拿大访问签证,但发现实际申请处理成本只有36.69元,政府从中赚了38.31元。

移民律师李克伦(Richard Kurland)是Hinton的代表律师。他一直怀疑签证费是政府的摇钱树,并于2006年说服Hinton夫妇发起集体诉讼。

之后几年,加入诉讼的人越来越多,从访问签证扩大到学签和工签。但是没有签证处理成本的数据,诉讼就不能进行下去。两年前,法庭终于下令联邦移民部交出数据。

李克伦律师获取的政府内部成本研究显示,虽然每年的处理成本有波动,但都不会超过150加元,而政府直到2014年2月才将签证费降到100加元。

另一位代表律师Lorne Waldman指出,这是对政府的问责。如果法律规定只能收取成本价,就不能有利润。

诉讼书称政府从签证费中非法赚取利润,要求对支付了签证费的所有人退还一部分金额。

李克伦说,这是非常罕见的案例,“有谁会去向政府追40加元?”而且这不涉及纳税人的钱,而是要把钱退给外国人,每份申请40至60加元。

李克伦说,“政府目前在法庭的立场是,即使有人多交了钱,我们不退还多的部分也是合法的。这对加拿大而言是很危险的,因为这创下一个先例:如果有人因为任何原因向政府多交了钱,政府可以不退还。”

报道称,加拿大移民部拒绝就此案作出评论。

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出处:https://info.51.ca/news/canada/2018-11/704592.html